信任危机,中国学生遇美“最难录取季”

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美国高校录取率下降的“寒流”,就连那所培养了令哈佛、耶鲁都感到“惊喜”的学生的上海复旦附中都感受到了。

2007年,汤玫捷成为《纽约时报》特别报道版的主角,而她的中国母校——复旦附中,也在那时被更多美国人所知晓。这所学校完善的对外交流系统曾多次受到美国知名教育学家安·赫伯特的褒奖。

被美国人看好的同时,是骄人的名校录取率。复旦附中每年400多名毕业生中,有80多人会被国外高校提前录取,其中进入美国知名学府的占大头,有60多人。

“往年,在美国大学的提前录取阶段,我们一般会有20来个学生被录取。今年被提前录取的只有一两个人。”直到今年4月,美国高校正常录取批次名单放榜后,复旦附中升学指导办主任丁恒悬着的心才算是放了下来,“正常录取人数基本与去年持平,63人进入美国高校就读。”

据此前媒体的报道,因为申请人数众多,中国学生正遭遇美国高校“最难录取季”。在253472份美国常春藤联盟校的申请中,只有8。925%的申请人被录取,其中普林斯顿大学、耶鲁大学、宾夕法尼亚大学、康奈尔大学等4所名校更是创下历史录取率新低。就连一向受中国留学生青睐的加州大学伯克利分校,今年的新生录取率也首次下跌至20%左右。

如何从美国高校“最难录取季”中突围,成为中国学生关注的焦点。

严峻形势下的“提前录取寒流”

2013年12月,美国大学提前录取批次名单公布之时,复旦附中的高三学生小李就感受到了“严峻的形势”。

上一年的提前录取阶段,复旦附中有两名学生被耶鲁大学录取,1名学生进了普林斯顿大学;而2014年的提前录取阶段,哈佛、耶鲁、普林斯顿等超级名校都没给复旦附中的学生抛去橄榄枝。

尤其是一名在USAMO(美国数学奥林匹克——记者注)竞赛中获得金牌的女生的“失利”,多少让小李感到阵阵凉意,“按照去年、前年的形势,她这种人被哈佛、耶鲁、普林斯顿提前录取一点问题都没有,今年,她在4月的正常录取阶段也没有被这3所名校录取。”

记者了解到,USAMO竞赛在美国地位极高,这项比赛的金牌全美只有十几名在数学方面极具天赋的学生才能得到,而这些学生,往年是美国各大知名高校的“宠儿”。今年的金牌得主未能被录取,竞争的激烈程度可见一斑。

上海建平中学的高三学生江皓章,托福得分115分(满分为120分——记者注)、SAT得分2360分(满分为2400分——记者注),拥有在河北、河南和非洲肯尼亚当义工的经历,还会自己谱曲制作专辑。即便是这样的“好苗子”,在美国大学的提前录取阶段也没能如愿以偿。

美国大学录取学生分为Early Decision(早期决定阶段,即提前录取后不能更改决定——记者注),Early Action(早期行动阶段,也是提前录取的一种,但可以更改决定选择其他学校——记者注)和Regular Decision(正常录取——记者注)三种类型。其中ED、EA均为提前录取,一般在招生季上一年的12月放榜;RD为正常录取阶段,一般在招生当年的4月放榜。

江皓章在ED阶段申请了宾夕法尼亚大学,没能被录取;EA阶段申请了一所文理学院,获得录取;RD阶段被杜克大学录取。他告诉记者,他也向耶鲁和斯坦福递交了申请,但均未获得面试机会。

江皓章告诉记者,他的同学们在ED、EA两个提前录取阶段,申请全美排名前十的好学校,几乎“全军覆没”。而江所在的建平中学,每年约有10%的毕业生进入美国知名大学,“当时大家都挺紧张的”。

SAT泄题风波、GPA作假引发“信任危机”

上述种种的“担心”,在后来的正常录取阶段被证明是多余的。上海建平中学校长杨振峰和复旦附中升学指导办主任丁恒均向中国青年报记者证实,他们的学生在今年4月放榜的RD阶段,收获了与往年基本持平的美国名校录取率。

随之而来的一个问题是,为什么在ED、EA两个提前录取阶段表现似乎并不怎么样的中国学生,能在后来的RD阶段一下子迎头赶上?一些从事国际教育交流事业多年的业内人士告诉记者,问题并不是出在学生身上。

2013年5月和10月,有着“美国高考”之称的SAT考试传出“泄题风波”。泄题地点,5月那次在韩国,11月那次有传闻说发生在中国香港。其中韩国的那次泄题得到了证实,导致原定5月4日举行的考试提前3天被迫取消。

至于香港那次的泄题传闻,在参加考试的学生中间被传得“有板有眼”。网友“张明远”称:“在香港考试时,收到有人免费分发的小纸条,里面的作文题和当天考试的作文题一模一样,据说答案是从澳洲来的,主要是利用当天时差。”

一名长期为高三毕业生赴美留学服务的教师告诉中国青年报记者,“泄题传闻”确实影响了一些美国名校的提前录取工作。

复旦附中的高三学生小李说,自己和身边那些申请美国高校的同学,确实在提前录取阶段被美国高校要求递交证明成绩的“补充材料”。小李的SAT成绩为2200分,他告诉记者,这个分数在往年“足够了”,但在今年“明显低了”,“今年2300分以上的多了去了”。

不仅如此,很多申请常春藤盟校的学生还发现,在提前录取阶段,SAT的作文分似乎并未被算在学校的考察范围之内。前述教师曾与美国一些高校的招生官打过交道,“去年12月的提前录取批次,他们确实谨慎了一些,因为吃不准学生成绩到底是真是假”。

影响判断的,除“吃不准”的SAT成绩外,还有不易分辨真伪的GPA学分积点。

上海建平中学校长杨振峰格外重视“学校诚信”。他告诉记者,近年来,为了营造国际知名高中的假象,不少高中在GPA积点上盲目“包装”学生,个别学校甚至与出国中介合作一起“包装”孩子,“试问,到了美国,时间长了,对方学校会怎么看我们国家输送出来的孩子?”

这种谋求短期效益的做法正在破坏中国高中在美国高校心目中的形象。前述教师告诉记者,美国的知名高校如今已给中国高中拉了一份“名单”,“很多学校在审核学生材料时,不是先看学生条件,而是先看你来自中国的哪一所高中。”

据悉,哈佛、耶鲁、斯坦福等顶尖院校,每年都会到中国几所信誉良好、生源优质的中学进行招生宣讲。就像跨国企业到名校招聘应届毕业生一样,美国名校也更愿意录取“诚信”高中的学生。

复旦附中的丁恒和建平中学的杨振峰都向记者表示,美国高校今年“录取率”虽低,但那些高中名校的录取率并未产生较大波动。

闪闪发光的“幺蛾子”何以弥补SAT分数略低短板

即便遭遇“最难录取季”,还是有人能够突出重围。拿着托福116分,SAT测试2200分的“略低分”,复旦附中的高三学生小李被美国乔治城大学外交学院(招生办)的国际关系专业录取了。

这个专业,在全美大学外交系中排名第一,校友包括美国前总统比尔·克林顿、现任美国最高法院大法官安东宁·斯卡利亚、数十位美国州长和国会议员、数十位国家元首和政府首脑、王室成员及外交官。据悉,乔治城大学外交学院每年最多录取两名亚洲学生。

今年,SAT成绩“略低”的小李受到了美国考官的亲睐。

美国考官给了他3个月的时间写一篇文章——分析一件当下的国际大事,并提出解决这一问题的方案。在这篇分析世界环境问题的文章里,小李出了个“幺蛾子”。

他建议每个国家的环境署都拿出49%的股份来,在某个正规的国际平台上上市,每年定期向世界各国的股民公布环境监测数据和环境治理方案。让各国老百姓根据“年报”自由选择购买哪个国家的环境股,“做得好的地区,股价上升,会有更多的钱来治理环境;做得不好的,没人买股,股价就跌。买了自己国家股票的人,为了提振股价,还会从自身做起,保护环境。”

总结经验时,小李甩出了3张牌——长期坚持组织参加志愿服务活动、高中期间赴美国西德威尔中学交流一年经历,外加一篇充满想象力和创意的文章。

西德威尔中学给他的推荐信功不可没。这所学校受到克林顿、奥巴马的青睐,他们的子女都在这里就读。同时,这所学校还是小李母校复旦附中的友好学校,每年复旦附中都会有学生被送往那里交流学习。

在中国学生GPA积点、SAT成绩“吃不准”的2014年,来自一所美国顶尖中学的推荐信远比托福、SAT满分成绩更有“说服力”。这也正是为何多名在SAT测试中考出2400分满分的学生未被名校录取的一个原因。

建平中学高三学生江皓章告诉记者,今年在提前录取批次被录取的华裔学生,大多来自美国高中和中国内地的国际班,“SAT成绩未必是最高的,但却是与学校‘性格’相投且可信的学生”。

江所在的建平中学曾因在高二非假期阶段大胆拿出两个星期学习时间让学生当义工而受到诸多关注。迄今,这一做法已在家长们的“微议”中坚持了两年。

校长杨振峰主张在自然状态下培养一批有社会责任感的、看得懂中国的学生。这一育人观点,与哈佛、耶鲁等美国名校的招生标准颇为契合。

哈佛、耶鲁招生官曾在与杨的对话中表示:“我们不在乎孩子的分数有多高,我们更看中他是不是一个诚实、有良知、有人类意识的人。”


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